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国际通讯大厂搅和下的物联网供应链

时间:2017-08-07 14:17 来源:未知 作者:admin 点击:

  全球企业与市场在数十年前便开始关注物联网(又称为智能联网)技术与其应用价值,ITU国际电信联盟以The Internet of Things为物联网这个名词与概念具体定调。
 
  拜智能装置成本下降及云端技术普及之赐,物联网发展在全球呈现爆炸性成长趋势,今时今日,互联网已开始从“人与人”的连接到“人与物”的沟通,并深入将“物与物”间建立连结的桥梁,土壤、温度、湿度、车辆、大楼、水电管线等物体信息,都可透过传感器搜集其相关信息进行分析管理。
 
  由于物联网是集结组件制造、设备与系统整合、终端设备、网络服务与应用等领域之技术与知识,共同形成一项新的应用概念,并将价值体现在数据的分析与应用,进而影响各产业面的思维与应用。此外,不同垂直应用领域对通讯需求与数据格式也呈现极大差异,此时也需透过平台串联不同装置,已取得数据与信息安全防护,并将数据转换成有用的信息。因此,在了解各产业利用联网服务抢攻商机前,应先理清整个物联网供应链之全貌与动向。
 
  首先,联网关键组件涵盖传感器、RFID、通讯芯片、GPS等技术,可说是物联网必备的东西,其可用来侦测、测量、纪录物理与生物反应之讯号,像是温度或压力。感测装置的应用,可直接与医院系统联机,让医生护士能远程监控病人目前状况,进而改变医院与居家环境间的关系。其中,主要的国际大厂包括恩智浦(NXP)、高通、德仪,而台湾厂商则有旺玖、联杰、亚信、台达电、晶技、先丰、宇瞻、华通、宜鼎等。其中,许多厂商也开始借助并购公司的方式加快对物联网IoT产业之布局。例如,恩智浦先以百亿美元收购车用芯片厂商Freescale,一举跃升成为汽车半导体产业的龙头,而后高通又以1.5兆并购恩智浦,对高通自身带来全新市场机会与挑战。移动芯片龙头ARM则收购以嵌入式计算机视觉和影像应用为主的Apical技术公司,加快切进联网车辆、机器人等IoT应用市场。
 
  其次,通讯与网络部分目前主要由电信业者主导,例如NTT、AT&T、Verizon,而在中国大陆包括有中国移动通信、中国联通、中国电信等都积极推出各种物联网服务,台湾地区的远传电信与中华电信也纷纷推出许多针对各领域之应用服务。相关的基础设施则由思科、华为、日立等公司负责。其中,思科透过并购云端物联网公司Jasper Technologies来成立物联网事业群,连同网络、云端服务暨平台、网络安全,并列为思科未来IT业务发展的四大核心战略。日本的日立也在旗下成立Hitachi Insight Group事业群,未来将负责推动日立在全球物联网业务的发展。
 
  第三,针对云端运算与储存的部分,则以IBM、思科、Amazon、广达、英业达、微星等公司为主。IBM算是最早在物联网产业中开出第一枪的先进者,先是重砸30亿美元成立物联网研发部门,后来更找来原先负责IBM高阶服务器产品线的负责人领军来推动IoT业务。此外,Amazon推出的AWS系统可用于搜集亿级装置的信息量规模,且提供从装置端、网关端到云端的IoT服务方案。
 
  最后,这些组件与软硬件设备皆须透过系统整合供货商来加以整合,其应具备装置管理、联机、数据搜集/处理/储存/分析、应用程序开发与执行等功能,在联网产品开发与应用服务提供中扮演重要角色,因此,国际大厂纷纷相继推出物联网平台。例如,Intel提供云端IoT PaaS服务(名为Azure IoT Suite),其具备有强大扩充能力,可同时与上百万台装置相连,并提供各种协作、分析和管理工具。此外,Microsoft与Intel透过建立合作伙伴关系,来吸引更多厂商使用其平台服务。Salesforce.com也结合Spark、Kafka、Storm和Cassandra这4个新兴大数据技术,进而发布物联网平台Thunder。用户能利用Thunder将现有传感器搜集的巨量数据,与Salesforce的云端PaaS服务整合,用于销售、服务或其他业务程流的商业实时分析使用。
 
  然而,鉴于目前各家业者各自结盟与并购,缺乏全球共通的装置互连统一标准,也使产品间的讯息沟通越发困难。再加上产业应用范畴广泛,尚无产业强势主导厂商出现,严重阻碍市场接受度。直到2016年中,才开始有了转变的契机出现。由微软、英特尔、思科等大厂共组开放互连基金会(Open Connectivity Foundation,OCF)这个IoT新联盟,旨在建立一个通用的物联网标准,让不同厂商及开发人员开发出的装置及应用可相互联通。而Google力推的智能家居协议Thread可开放给支持802.15.4通讯标准的无线装置串联,让更多芯片、硬件厂商加入,加速家庭装置产品的开发。
 
  简而言之,各大科技通讯厂商之布局,代表着未来信息技术在运算与沟通上的演进趋势,从其概念到实践的过程中,由联网技术与应用串起的数字汇流商机将潜力无穷,无论是移动通讯软件的蓬勃发展、跨通路支付的实现及由技术革新应用带动的智慧联网商务,都将为企业本身与人们的生活带来巨大的转变。IBM全球电子产业总裁Bruce Anderson即表示,“智能联网”将彻底改变电子产品的制造、研发、消费方式,同时对于终端的各式各样的市场业者而言,是机会也是一种正向的挑战。

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